冯·卡门提出著名的“卡门涡列”,1943年研制出X—1飞机;他首获美国国家科学勋章   1886年,冯·卡门出生在匈牙利布达佩斯。他的父亲是大学教授。冯·卡门自幼就有极强的心算能力,9岁进入中学。1909年在哥廷根大学任编外讲师,在此期间对空气动力学产生兴趣。1911年提出著名的“卡门涡列”。这是对飞机飞行中的一种阻力即型面阻力的发现。由于“卡门涡列”的发现,使人们对球、圆柱体之类的曲面物体的型面阻力得以进行精确计算。它成为飞机、舰船和赛车设计的理论基础。1927年以后,冯·卡门对空气紊流现象进行了深入研究,据此写出了《紊流的力学相似原理》和《紊流理论》。他在这两本著作中所提供的一系列方法,为航空、航天、石油等领域的发展提供了科学依据。1963年2月18日,美国总统肯尼迪亲自向冯·卡门颁发了美国第一枚国家科学勋章。1963年5月7日,冯·卡门在亚琛病逝。   1943年初,美国空军准将弗兰克林·凯罗尔,向冯·卡门教授提出一个问题,即能否设计出一种速度达到1.5马赫(时速1600千米)的飞机。教授说让他想一想。之后,冯·卡门请了几个工程师,从周六到星期日,连续工作两天。到了星期一,教授找到凯罗尔准将,把一堆初步的设计文件和图纸资料放到准将面前,他说制造时速1600千米的飞机完全可能。此后,凯罗尔将军据此做出一项重大决策,这就是航空史上著名的X—1型飞机的问世。它是世界上第一架水平速度突破音障的飞机。 (图)首次突破音障的美国X-1飞机。耶格尔驾驶的就是这架飞机。这个“X系列”飞机设计研究计划直到现在还在进行之中,其间获得了许多重大成果